Początek wrzodziejącego zapalenia jelita grubego jest zwykle stopniowy, a jego natura to historia przewlekłych rzutów, z nawrotami i remisjami przez wiele lat. Między atakami pacjenci zwykle nie mają objawów. Cechy aktywnej choroby zależą od stopnia i aktywności choroby. Chociaż do oficjalnych badań epidemiologicznych i klinicznych zaproponowano różne klasyfikacje wrzodziejącego zapalenia jelita grubego, rzadko są one stosowane w rutynowej praktyce klinicznej.

Wielu chorych po 4 miesiącach we wrzodziejącym zapaleniu jelita grubego notuje trwałą remisję po zastosowaniu protokołu DLS → czytaj więcej

Główne cechy choroby opisano poniżej. Ostre, ciężkie wrzodziejące zapalenie jelita grubego występuje najczęściej u pacjentów z rozległym zajęciem jelita grubego i powoduje obfite częste biegunki (sześć lub więcej luźnych stolców dziennie) z krwią i śluzem, bólem brzucha, z bólem okolicy przyzębia, gorączką, złym samopoczuciem, anoreksją i utratą wagi.

W badaniu zewnętrznym pacjent jest chory, niedokrwisty, wyczerpany, odwodniony, z gorączką i tachykardii. U nielicznych (obecnie bardzo rzadkich) pacjentów, u których rozwinęło się ostre zajęcie okrężnicy (zwane wcześniej toksycznym megakolonem) i / lub perforacja, dalsze pogorszenie jest zwykle oczywiste, z nagłym pogorszeniem i objawami takimi jak ból brzucha, wzdęcia, gorączka, tachykardia, posocznica i wstrząs.

Umiarkowanie aktywne wrzodziejące zapalenie jelita grubego jest zwykle lewostronne, powoduje krwawienie z odbytu i podrażnienie śluzówki, towarzyszy temu biegunka (mniej niż sześć luźnych stolców na dobę), pilność i bóle brzucha. Pacjenci mogą odczuwać złe samopoczucie, ale badanie jest zwykle prawidłowe. Aktywne zapalenie odbytu powoduje krwawienie z odbytu i wydzielanie śluzu, często z towarzyszącym świądem odbytu. Pacjenci mogą mieć biegunkę, ale często dobrze uformowane stolce.