Podobnie jak rośliny w ogrodzie, różnorodne populacje mikroorganizmów w układzie trawiennym mają ogromny wpływ na metabolizm w organizmie i tworzą część układu odpornościowego wszystkich zwierząt, w tym ludzi. Nieprawidłowy styl życia, ciągły stres, zatrucia pokarmowe mogą poważnie zakłócić równowagę mikroflory. Patogenne mikroorganizmy, przeważające strukturze flory przez długi czas, mogą poważnie zakłócić nie tylko procesy trawienne, ale także funkcje układu odpornościowego, co może prowadzić do poważnych chorób zapalnych o podłożu autoimmunologicznym.

Według GUS ponad 100 tyś Polaków choruje obecnie na chorobę Crohna i wrzodziejące zapalenie jelita grubego. Bez odpowiedniej terapii, choroby te prowadzą do pojawienia się wielu wrzodów na ścianach jelita, regularnego krwawienia i wielokrotnie zwiększają ryzyko rozwoju nowotworów złośliwych.

Obecnie główną strategią leczenia jest zmiana metabolizmu potencjalnie szkodliwych mikroorganizmów. Sam mechanizm jest prosty: patogenna bakteria zaczyna wchłaniać (choć normalnie ignoruje) cząsteczki wolframu, metalu ciężkiego, wyjątkowo toksycznego dla środowiska wewnętrznego wszystkich żywych organizmów. Drobne dawki tego metalu dla myszy czy ludzi są nieszkodliwe, ale dla bakterii jelitowej taka ilość jest śmiertelną trucizną.

Naukowcy z powodzeniem przetestowali swoją metodę na szkodliwej grupie bakterii Enterobacteriaceae (w tym E. coli Escherichia coli ) na myszach. W zdrowej mikroflorze, E. coli jest reprezentuje stosunkowo małą populację, która jest czasami pożyteczna, ponieważ chroni organizm przed salmonellą i gronkowcami, bakterie najczęściej powodujące zatrucie pokarmowe. Jednakże, jeśli E. coli zaczyna się rozmnażać niekontrolowanie, zaczyna pasożytować i absorbować populacje mikroorganizmów, które pozytywnie wpływają na organizm, na przykład bifidobakterie.

Naukowcy odkryli, że wolfram jest wchłaniany przez bakterie z grupy Enterobacteriaceae i nieumyślnie wchodzi w ważny cykl metabolizmu, prawie całkowicie blokując ich metabolizm. W rezultacie bakteria przestaje wytwarzać energię niezbędną do życia i umiera. Według naukowców, w modelach myszy doustne podawanie rozpuszczalnej soli wolframu, poprzez wodę pitną, selektywnie zapobiegało rozmnażaniu się bakterii Enterobacteriaceae w jelitach gryzoni. Dobry efekt działania wolframu wykazano w leczeniu już nasilonego zapalenia okrężnicy, znacznie zmniejszając stopień uszkodzenia jelita u badanych myszy.
Teraz naukowcy nieustannie przygotowują się do badań klinicznych z udziałem ludzi, rozwijając bezpieczne metody dostarczania toksycznego metalu do ludzkiego jelita.