Wzór wrzodziejącego zapalenia jelita grubego w jelicie jest bardzo typowy. Choroba (prawie) zawsze wpływa na odbytnicę, a następnie rozciąga się na okrężnicę w różnym stopniu u każdego chorego. Innymi słowy, jeśli masz diagnozę lewostronnego zapalenia jelita grubego, nie jest prawdopodobne, że choroba stanie się bardziej rozległa w miarę upływu czasu lub z późniejszymi nawrotami.

wrzodziejące zapalenie jelita grubego

Wielu chorych po 4 miesiącach we wrzodziejącym zapaleniu jelita grubego notuje trwałą remisję po zastosowaniu protokołu DLS → czytaj więcej

Jednak u niektórych osób choroba może się z czasem pogłębiać. Wciąż nie jest jasne, jak często to się dzieje. Uważa się, że u około 1 na 10 pacjentów z zapaleniem odbytnicy rozwija się subtotalne zapalenie okrężnicy w ciągu 10 lat od rozpoznania.

Choroba Leśniowskiego-Crohna jest trudniejsza do zaklasyfikowania niż wrzodziejące zapalenie jelita grubego, ponieważ jest bardziej zmienna w tym,  na co wpływa i w jaki sposób. Została po raz pierwszy opisana i nazwana przez lekarza Burrilla Crohna, amerykańskiego gastroenterologa, w 1932 roku.

Choroba jest obecnie uznawana za obejmującą szeroką gamę objawów i wzorców zapalenia jelit. Typowe cechy choroby Leśniowskiego-Crohna mogą występować osobno lub łącznie. Choroba Leśniowskiego-Crohna może powodować problemy w dowolnej części jelita od wrzodów w jamie ustnej po ropnie wokół odbytu. Jest klasycznie ma charakter niejednolity, więc istnieją obszary zapalenia przeplatające się z normalnym jelitem.

Jednak u około połowy osób z chorobą Leśniowskiego-Crohna dotknięty obszar ogranicza się do ostatniego fragmentu jelita cienkiego i niektórych lub całego jelita grubego. Gdy choroba Leśniowskiego-Crohna wpływa tylko na jelito grube (zapalenie okrężnicy Crohna), czasami może być trudne odróżnienie tej choroby od  wrzodziejące zapalenie jelita grubego.

Choroba Leśniowskiego-Crohna może wpływać tylko na wewnętrzną wyściółkę (śluzówkę) jelit lub zapalenie może sięgać głębiej w ścianę jelita, powodując powstanie perforacji lub przetoki. Może to pozwolić na wyciek zawartości jelit poza jelita, powodując rozwój infekcji (ropni). Przetoka jest nieprawidłowym kanałem powodującym połączenie między dwiema powierzchniami, które nie są zwykle połączone, np. między światłem jelita a skórą.

Przetoki występują u około jednej trzeciej pacjentów z chorobą Leśniowskiego-Crohna w pewnym momencie ich życia. Najczęstszym miejscem rozwoju przetoki są okolice odbytu.

Najnowsze badania dowodzą, iż L-formy bakterii są przyczyną choroby

Kolejne powikłanie choroby Leśniowskiego-Crohna występuje, gdy światło jelita zwęża się, powodując blokady. Te zwężenia nazywa się zwężeniami chorobowymi. Rozwijają się one w wyniku gojenia i powstawania blizn w ścianie jelit po ustąpieniu zapalenia. Niektórzy ludzie są bardziej skłonni do zapalenia typu Crohna i powstają u nich owrzodzenia i krwawienie z błony śluzowej jelita, podczas gdy niektórzy są bardziej podatni na „penetrację” choroby, która powoduje ropnie, perforacje i tworzenie się przetok.

Inni chorzy wydają się być bardziej podatni inne objawy choroby. Niektórzy ludzie mają więcej niż jeden typ choroby Leśniowskiego-Crohna w tym samym czasie, a niektórzy z czasem zmieniają się z jednego typu na inny.

Chociaż choroby te różnią się na kilka sposobów, jak opisano w tym i następnym poście, zdarzają się sytuacje, w których może być bardzo trudno jednoznacznie postawić diagnozę. Może to być szczególnie trudne, gdy choroba jest nowo zdiagnozowana i na wczesnym etapie. Czasami, pomimo kilku badań i wielokrotnych zestawów biopsji, specjalista może ci powiedzieć, że nie jest pewien, czy masz zapalenie jelita grubego wywołane przez wrzodziejące zapalenie jelita grubego czy chorobę Leśniowskiego-Crohna.

Jest to stan znany jako niesklasyfikowane zapalenie jelita grubego, choć czasami jest nazywane nieokreślonym zapaleniem jelita grubego. Zwykle w ciągu następnego roku lub dwóch diagnoza staje się wyraźniejsza. Na przykład wzorzec choroby może zmienić się bardziej na chorobę Leśniowskiego-Crohna, wpływając na inną część jelit lub rejon okołoodbytniczy. Alternatywnie, może pojawić się powikłanie częściej występujące we wrzodziejącym zapaleniu jelita grubego (np. pierwotne stwardniające zapalenie dróg żółciowych).

Chociaż niewiedza o dokładnej diagnozie może być frustrująca, o ile choroba jest pod kontrolą, nie ma żadnych wad braku właściwej klasyfikacji. Jeśli jednak choroba nie może być kontrolowana za pomocą leków i konieczna jest operacja, może pojawić się problem.

Dzieje się tak, ponieważ opcje chirurgiczne zależą od tego, czy podstawową diagnozą jest wrzodziejące zapalenie jelita grubego czy choroba Leśniowskiego-Crohna. Jeśli diagnoza jest niejasna i konieczna jest operacja, chirurg i gastroenterolog zalecą przeprowadzenie subtelnej kolektomii. Pozostawia to w przyszłości opcję wykonania torebki lub zespolenia jelita krętego. Po zabiegu okrężnica jest dokładnie badana przez patologa. Przy tak dużym materiale badawczym często można postawić pewną diagnozę.

Jednak czasami nawet po zbadaniu całej okrężnicy pod mikroskopem nadal niemożliwe jest postawienie diagnozy w taki czy inny sposób. W tym przypadku choroba jest oznaczona jako nieokreślone zapalenie okrężnicy. Doświadczenie mówi nam, że osoby z tym schorzeniem mają tendencję do częstszego występowania problemów po operacji rekonstrukcyjnej niż osoby z wrzodziejącym zapaleniem jelita grubego.